TÂY ÚC: XỨ SỞ CỦA HOA DẠI


Chúc mừng tập thơ mới của Võ Thị Như Mai: “Bên Kia Tít Tắp Đại Dương”

download (1)

I wandered lonely as a cloud
That floats on high o’er vales and hills,
When all at once I saw a crowd,
A host, of golden daffodils;
Beside the lake, beneath the trees,
Fluttering and dancing in the breeze.


Tạm dịch:
Một mình lang thang như mây
Xuống thung lên đồi tôi bay
Bỗng tôi nhận ra một vạt
Thủy tiên vàng tươi dưới cây
Bên hồ thướt tha gió nhẹ
Chập chờn lượn múa tung bay


Đó là sáu câu đầu trong bài thơ “I wandered lonely as a cloud” hay còn có tên là “The Daffodils” của nhà thơ nỗi tiếng của nước Anh: William Wordsworth. Không biết đích xác ông làm bài thơ ấy khi lang thanh nơi đâu nhưng nếu có dịp đi ngang bang Western Australia, chắc chắn ông cũng thốt lên những câu thơ tương tự bởi vùng này là xứ sở của hàng ngàn loài hoa dại độc đáo, duy nhất trên thế giới.


Nước Úc không những độc đáo về động vật mà còn độc đáo về thực vật. Riêng bang Western Australia, đặc biệt miền Tây Nam bang này xa cách những miền khác của nước Úc và có khí hậu khô hạn nên thực vật ở đây có nhiều loài rất lạ.


Hơn một vạn loài hoa dại khác nhau trên diện tích lãnh thổ 2,5 triệu km2.


Từ tháng 7 đến tháng 10, khắp nới trong bang, từ nam chí bắc, đâu đâu cũng rực rỡ sắc màu hoa dại. Chẳng cần đi đâu xa, ngay giữa trung tâm thủ phủ Perth, cứ vài bước ra khỏi nhà là gặp hoa. Công viên Kings – trung tâm bảo tồn động- thực vật của thành phố – có một rừng hoa dại làm lóa mắt du khách. Vườn Bách Thảo của công viên rộng 400 hec-ta có 1700 loài hoa bản địa và nhiều loài quý hiếm khác đang được ươm trồng trong nhà kính. Công viên Kings có đến 5 triệu người tham quan hằng năm, đông nhất là vào tháng 10, tháng có hội trưng bày hoa .


Ở Darling Range, phía đông Perth, vào mùa xuân, đất đai được phủ thảm hoa lechenaultia màu xanh mà người Úc bản địa gọi là “nền của bầu trời” (the floor of the sky). Hoa lechenaultia màu xanh chỉ mọc ở miền Tây Nam. Riêng ở bang Western Australia có ít nhất là 21 loaì khác nhau, mọc thành bụi nhỏ, cao hơn 50 cm, màu sắc đa dạng, từ xanh tím đậm, xanh da trời, đến xanh nhạt, che phủ một vùng bao la.


Kể ra ông trời cũng có mắt, không bênh nơi này, bỏ nơi kia. Bù lại khí hậu khắc nghiệt, vùng Tây Úc được ban cho những cánh đồng hoa dại đẹp như mơ, trở thành những điểm du lịch dành cho những người yêu hoa khắp thế giới.


Xin mời các bạn xem một vài loài hoa ở miền Tây Úc từ internet.

9-18

download (4)

images


Ảnh từ các trang: travelaustralia2.blogspot.com, dulichautralia.com.vn, dantri.com.vn

GIA ĐÌNH ĐÔNG NHẤT THẾ GIỚI


Trang mạng Mail Online ngày 19/02/2011 đăng bài viết và hình ảnh về một gia đình đông nhất thế giới. Một người đàn ông có 39 vợ, 94 con, 14 con dâu và 33 cháu. Tất cả sống chung trong một ngôi nhà lớn 4 tầng có 100 phòng giữa vùng gò đồi ở làng Baktawang, bang Mizoram, Ấn Độ.



Hình 1: Toàn bộ gia đình của Ziona có 181 nhân khẩu.

 



Hình 2: Tòa nhà 100 phòng của Ziona trông giống như một khách sạn, là tòa nhà lớn nhất trong làng.


Ziona nói: “Tôi cảm thấy mình là đứa con đặc biệt của Chúa. Chúa giao cho tôi chăm sóc quá nhiều người. Tôi là người đàn ông may mắn có 39 bà vợ và làm chủ một gia đình đông nhất thế giới.”


Để quản lý gia đình đông đúc này, Ziona đã áp dụng luật pháp nghiêm ngặt như trong quân đội. Bà vợ lớn chỉ huy các bà vợ nhỏ làm việc nhà như vệ sinh, bếp núc. Một bữa ăn cần 30 con gà, 60 kg khoai và 100 kg gạo.


Hình 3: Các bà vợ của Ziona đang chuẩn bị thực phẩm cho một bữa ăn.


Ziona đứng đầu một giáo phái cho phép đàn ông lấy bao nhiêu vợ cũng được.Vào giai đoạn sung sức nhất, Ziona cưới 10 bà vợ trong một năm. Ông ta ở riêng trong một phòng có gường đôi, còn các bà vợ thì ở chung trong một phòng lớn. Bà vợ trẻ nhất ngủ gần phòng ông, các bà khác càng cao tuổi hơn càng ngủ xa hơn. Các bà thay phiên nhau vào chung phòng với ông.



Hình 4: Ziona Chana và 39 bà vợ.


Hình 5: Phòng ngủ chung


Rinkmini, bà vợ 35 tuổi của ông nói chồng bà là người quan trọng nhất trong gia đình và là người đẹp trai nhất làng. Một bà vợ khác, Huntharnghanki, nói gia đình của bà sống rất hòa thuận dựa trên tình yêu và sự tôn trọng lẫn nhau. Một người con trai của Ziona nói cha của anh muốn chăm sóc những phụ nữ nghèo trong làng bằng cách cưới họ làm vợ.


Giáo phái của Ziona Chana có 400 tín đồ và để mở rộng giáo phái, ông dự định sang Mỹ để cưới thêm vợ nữa.


Tin và hình ảnh từ trang http://www.dailymail.co.uk
Nguyễn Khắc Phước chuyển ngữ.

CẬN CẢNH MẮT CÔN TRÙNG


Một sinh viên tên Thomas Shahan, 21 tuổi, dùng máy ảnh kỹ thuật số của mình để chụp cận cảnh mắt của những con côn trùng như ruồi (house fly), nhện (spider) , chuồn chuồn (dragon fly), con mồng (horse fly), bướm tằm (moth), ngựa nhà trời (praying mantis), v.v. Những tấm ảnh cho thấy kết cấu vô cùng phức tạp của con mắt nói riêng và thân mình loài côn trùng nói chung. Tạo hóa rất công bằng cho mọi loài vì đã cho những côn trùng này đôi mắt hết sức tinh vi để nhìn mọi vật và chắc chắn chúng trông thấy thiên nhiên hoàn toàn khác và phong phú hơn con người, bù lại cuộc đời khá ngắn ngủi của chúng.

Con người là con vật thượng đẳng vì con người có trí tuệ, thế nhưng chính cái đó cũng là nguyên nhân của mọi đau khổ, đưa đến sự thảm sát và diệt vong.

Nói gì cho xa xôi, mời các bạn xem hình của anh Thomas Shahan được tìm thấy trên trang Điện Tín (telegraph.co.uk). Chúng tôi cố ý để lại tên côn trùng bằng tiếng Anh, hy vọng những hình này có ích cho môn sinh vật.

Trang Telegraph này không cho chép hình nên chúng tôi phải dùng kỹ thuật cắt màn hình, do đó dung lượng và độ nét không được như hình gốc. Tuy nhiên giờ đây, bạn có thể chép hình dễ dàng bằng cách bấm chuột và chọn Save Image As

Ý nghĩa của màu hoa



Hoa hồng đỏ là dấu hiệu một tình yêu thật sự đằm thắm, ân cần, một mối quan hệ hết sức thân mật.
Read more of this post

Tặng hoa gì vào dịp kỷ niệm ngày cưới

TẶNG HOA GÌ VÀO LỄ KỶ NIỆM NGÀY CƯỚI.


Kỷ niệm ngày cưới là một phong tục của người Tây phương đã du nhập vào nước ta và được các gia đình trung lưu trở lên thường hay tổ chức. Khi đến dự lễ, người ta thường mang quà tặng khác nhau ( từ dồng hồ cho đến kim cương) tùy vào lễ kỷ niệm ngày cưới năm thứ mấy. Tuy nhiên, khách mời cũng có thể tặng hoa.

Sau đây là những thứ hoa người Huê Kỳ thường dùng làm quà tặng tùy vào năm thứ mấy của ngày cưới:

Năm thứ nhất: Hoa cẩm chướng (carnation /kɑː’neɪʃn/).



Năm thứ hai: Hoa huệ chuông (lily of the valley).


Năm thứ ba: Hoa hướng dương (sunflower).


Năm thứ tư: Hoa cẩm tú cầu (hydrangea /hɑɪ’dreɪndʒə/).


Năm thứ năm: Cúc đơn trắng (daisy).


Năm thứ sáu: Hoa loa kèn (calla /’kælə/) .


Năm thứ bảy: Hoa frizơ (freesia /’frɪ:zɪə, ‘frɪ:ə:r/), hoa trắng, hồng, vàng thơm ngát.


Năm thứ tám: Hoa tử đinh hương (lilac /’lɑɪlək/) .


Năm thứ chín: Hoa chim thiên đường (hoa thiên điểu) (bird of paradise)


Năm thứ mười: Hoa thủy tiên (daffodil /’dæfədɪl/) .



Năm thứ 11: Hoa uất kim hương (tulip /’tju:lɪp, ‘tu:lɪp/)


Năm thứ 12: Hoa mẫu đơn (peony /’pɪ:ənɪ/)


Năm thứ 13: Hoa cúc kép (đại dóa) (chrysanthemum /krɪ’sænθəməm/).


Năm thứ 14: Hoa thược dược (dahlia /’deɪlɪə, ‘dælɪə/)


Năm thứ 15: Hoa hồng (rose).


Năm thứ 20: Hoa thúy cúc, cúc tây (aster).


Năm thứ 25: Hoa airit (iris /’ɑɪərɪs/), hoa diên vĩ


Năm thứ 28 (?): Hoa lan (phong lan, địa lan) (orchid /’ɔ:kɪd/) .


Năm thứ 30: Hoa lily


Năm thứ 40: Hoa lai ơn (gladiolus /’glædɪɒləs/).


Năm thứ 50: Hoa hồng vàng hoặc hoa violet /’vɑɪələt/ (thường là màu tím)


Tài liệu tham khảo:e.wikipedia/wedding anniversaries

BỐN MƯƠI BẢY RONIN: KHÚC BI TRÁNG TRONG LỊCH SỬ NHẬT BẢN

Bốn mươi bảy Ronin, khúc bi tráng trong lịch sử Nhật Bản


Tiểu thuyết “47 Ronin” của Ichikawa

Câu chuyện cảm động về lòng trung thành dưới đây là một câu chuyện có thực trong xã hội Nhật Bản dưới thời Edo và dần dần nó trở thành một câu chuyện anh hùng trong nhân dân Nhật Bản, được các nhà biên kịch viết lại dưới dạng Kabuki (một loại hình sân khấu truyền thống của Nhật Bản) và các tiểu thuyết gia đưa vào trong tập sách “Chushin Gura” (kho tàng các truyện trung nghĩa). Chuyện này đã được đạo diễn thiên tài Akira Kurosawa dựng thành phim và bộ phim này đã được trình chiếu một lần ở VN.

Vào năm 1701, nước Nhật được Tướng quân (Shogun) Tokugawa Tsunayoshi cai trị từ lâu đài Edo (Thiên Hoàng chỉ có hư vị). Mặc dù có tính lập dị, nhưng ông khuyến khích chủ thuyết tân khổng giáo và có biện pháp kềm chế bạo lực của giới quân nhân Samurai.

Hằng năm vào dịp Năm Mới, các Tướng Quân có lệ cho phái đoàn mang lễ vật đến biếu Hoàng Đế ở Kyoto, và vào mùa xuân, Hoàng đế lại cho phái đoàn của mình mang quà đến biếu các Tướng Quân


Lâu đài Edo.

Năm 1701, Tướng Quân Tokugawa chọn hai lãnh chúa trẻ: Asano Naganori từ lâu đài Ako, tỉnh Harima và Date từ tỉnh Sendai để tiếp phái đoàn của Hoàng Đế. Để bảo đảm các nghi thức được tuân thủ và sợ rằng sự thiếu kinh nghiệm của hai lãnh chúa sẽ gây khó khăn, Tướng Quân chọn một vị quan cao cấp hơn tên là Kira Yoshinaka để cố vấn giúp đỡ.

Theo truyền thuyết, Kira là một tay vô lại, tham lam và hách dịch. Ông ta thường xuyên gây sự với Asano, buộc người này tội vô lễ (vì không nộp đủ quà cáp cho ông ta). Sau hai tháng bị công khai lăng mạ và sĩ nhục, Asano không thể chịu đựng được nữa. Ngày 14 tháng Ba, trong lâu đài Edo, Asano phẫn nộ rút kiếm đánh Kira làm ông này bị thương nhẹ.

Đối với Tướng Quân Tokugawa, tai nạn này không thể chịu đựng được. Bao lâu nay nghiêm khắc áp dụng luật để ngăn ngừa bạo lực trong giới Samurai, nay lại phải đối mặt với việc chính người đại diện cho mình bị vi phạm, lại vi phạm ngay trong lâu đài Edo là một điều cấm kị. Quyết định được đưa ra ngay lập tức: Asano phải mổ bụng tự sát hoặc bị treo cổ. (Kira không bị trừng phạt, và sau khi lành vết thương, ông ta lại tiếp tục nhiệm vụ.)

Một quân nhân Samurai trẻ, hầu cận của Asano được gởi về lâu đài ở Harima báo tin dữ. Theo luật, nếu một lãnh chúa bị tội chết, lâu đài và lãnh địa ông ta sẽ bị tịch thu. Asano có 312 Samurai dưới quyền và tất cả họ đều sẽ bị mất nhà cửa, đất đai và lợi tức. Họ trở thành những võ sĩ vô chủ, thất nghiệp.

Chủ tịch hội đồng của tỉnh Hirama tên là Oishi Kuranosuka tức giận vì những trò đốn mạt của Kira và vì ông này không bị trừng trị, đồng thời Oishi phải đối diện với tương lai đen tối và bất an, quyết định tìm cách thỉnh nguyện với Tướng Quân. Ý tưởng của Oishi là xin Tướng Quân cho phép Anaso Daigaku (em trai của Asano Naganori) được thay anh lãnh đạo gia đình (bao gồm cả 312 võ sĩ) với cấp bậc lãnh chúa. Có 60 võ sĩ không đồng ý với việc thỉnh nguyện và rời lâu đài.


Lâu đài Ako.

Kế họach này thất bại. Asano Daigaku (lúc đó đang ở Kyoto) gởi thư cho Oishi yêu cầu giao lâu đài lại cho đại diện củaTướng Quân và tuân thủ luật pháp để khỏi làm cho dòng họ Asano bị tiêu vong.

Trước khi rời lâu đài, Oishi và 59 người khác cùng thỏa hiệp quyết báo thù và khôi phục danh dự cho lãnh chúa của họ.

Lo sợ đang có âm mưu báo thù, Kira không dám rời lâu đài Edo nửa bước, đồng thời Asano Daigasu cũng bị Tướng Quân quản thúc chặt trong lâu đài.

Trong khi các võ sĩ vô chủ mỗi người tản mát một nơi, Oishi tìm đến Kyoto và chẳng bao lâu ông ta trở thành tay bài bạc, nghiện ngập, thường xuyên có mặt ở quán Ichiriki để thưởng thức gái đẹp, rượu ngon, thực ra là để đánh lừa. Đồng nghiệp của Oishi cũng tìm cách để Kira tưởng rằng họ đã từ bỏ việc báo thù bằng cách làm nghề thương lái hoặc bán dạo (những công việc không đáng để một võ sĩ thất nghiệp làm) và các hoạt động vô hại khác. Từng người một, giấu nhẹm hành tung, bí mật tìm đến Kyoto và tiếp cận lâu đài Edo.

Sau một thời gian, Kira bớt lo lắng, bắt đầu rời lâu đài ngày một thường xuyên hơn và thường đến quán Ichiriki tổ chức tiệc tùng. Các võ sĩ bắt đầu thu thập về đường đi, chỗ đến và thói quen của Kira.

Tụ họp các võ sĩ lại, Oishi quyết định cùng 46 người sẽ tham gia vào cuộc tấn công.

Ngày 14 tháng 12, 1702, sau khi nhận được thông tin Kira sẽ tổ chức tiệc trà tại quán Ichiriki, 47 võ sĩ vô chủ núp dưới trời mưa tuyết bất ngờ tấn công vào chỗ của Kira.

Trận đánh khốc liệt giữa các võ sĩ và thuộc hạ của Kira diễn ra chừng một tiếng rưỡi, không có sự can thiệp từ bên ngoài. Tất cả thuộc hạ của Kira đều bị giết hoặc bị bắt. Riêng Kira thì mất tăm. Họ lục lọi tìm kiếm mọi ngõ ngách cho đến khi tìm thấy Kira trong một nhà tiêu bên ngoài. Bị lôi ra giữa sân, ông ta được cho cơ hội chuộc lỗi bằng các tự mổ bụng. Ông ta không chịu và bị chặt đầu. Các võ sĩ tìm đường đến nghĩa trang ở Sengaku-ji, đặt đầu Kira trước mộ của Asano Nagonuri.

Giết một vị quan, cho dù là để báo thù cũng phạm tội treo cổ. Họ biết rõ số phận đang chờ mình. Thế nên, thay vì bỏ trốn, Oishi cho hai võ sĩ đến liên lạc với quan tòa của Tướng Quân và đợi ông ta đến bắt.



Đền thờ 47 Ronin ở Sengaku-ji, Tokyo

Hành động ấy khiến cho Tướng Quân Tokugawa rất khó xử. Ông ta có cảm tình với các võ sĩ vì lòng tận tụy trung thành của họ, chứng tỏ họ tin tưởng vào thuyết tân khổng giáo do ông đề xướng. Cho đến lúc bấy giờ, ông đã biết rõ căn nguyên sự xung đột giữa Asano và Kira và ông cũng biết được sự ủng hộ của dân chúng ở khắp nước, đặc biệt ở Kyoto và Hirami và của nhiều thuộc hạ của ông dành cho các võ sĩ.

Treo cổ các võ sĩ phạm tội là đúng luật. Không thực hiện luật là làm nó mất tác dụng.

Rốt cục, Tướng Quân dựa theo luật chiến tranh, thay vì treo cổ họ thì ông ra lệnh cho họ được mổ bụng tự sát . Họ không chết như tội phạm mà chết một cách danh dự như một quân nhân samurai. Tội của họ bị trừng phạt nhưng lòng trung thành của họ được ca ngợi.

Họ chia thành bốn nhóm và lần lượt tự mổ bụng trước sự chứng kiến của bốn lãnh chúa. Hôm đó là ngày 14 tháng Hai, 1703. Chỉ một trong số 47 người đó được tha mạng. Anh là người trẻ tuổi nhất trong nhóm và cũng chính là người đã quay trở lại Hirami để báo tin về cái chết của Asano. Bốn mươi sáu Ronin còn lại được chôn bên cạnh nhau quanh mộ Asano Nagonori.


Khói hương nghi ngút trước mộ của các Ronin.



Ronin trong tranh khắc gỗ Nhật Bản.


NGUYỄN KHẮC PHƯỚC

Tổng hợp và dịch từ báo chí nước ngoài.

* Ronin, tức những võ sĩ đạo không có người lãnh đạo, không có lãnh chúa hoặc người cầm đầu.



Bài đã được http://chutluulai.net đăng lại

BIỂN BÁO GIAO THÔNG KIỂU NÀY CHỈ CÓ Ở ẤN ĐỘ


NGUYỄN KHẮC PHƯỚC SƯU TẦM VÀ CHUYỂN NGỮ


Hãy nhẹ nhàng ở đường cong của em!

 

 

Read more of this post

SOCOTRA: ĐẢO KỲ LẠ



Socotra là một quần đảo nhỏ của Yemen gồm bốn hòn đảo lớn và nhiều đảo nhỏ ở Ấn Độ Dương ngoài khơi vùng Sừng Châu Phi, khoảng 350 km về phía nam của bán đảo Ả Rập.

Read more of this post

Những cô gái bán cau có tội tình chi?

 



Nhiều người Đài-loan có cái nhìn không mấy thiện cảm về việc nhai cau và những cô gái bán cau có lẽ do sự khác biệt về giai cấp. Từ người trồng cau, phân phối, bán lẻ đến người tiêu thụ đều là dân quê. Việc ăn mặc khá mát mẻ của các cô gái bán cau cũng khiến người ta nghi ngờ. Tuy nhiên báo chí lại cho rằng khách du lịch nước ngoài lấy làm lạ khi trông thấy cảnh những cô gái trẻ đẹp bán cau trong những ki-ốt bằng kính bên đường và cho đó là một nét văn hóa độc đáo. Còn nói đến ăn mặc thì rất nhiều nghề khác như vũ nữ, ca sĩ …còn hở hang hơn nhiều. Các cô cho rằng ăn mặc càng mát mẻ, càng bán được nhiều hàng!



Một bản văn cổ của người Trung Quốc về cây thuốc cho rằng trái cau là một dược liệu, trong khi Luật Quản lý Vệ sinh Thực phẩm lại xem cau là một món ăn. Thổ dân Úc dùng cau để đãi khách quý, trong khi cau là một trong 12 vật sính lễ của người Đài.



Giá cau tăng vọt vào giữa thập niên 1970, nhưng ngày nay giá đã hạ và ổn định. Phỏng tính có chừng 3,5 triệu người ăn cau.

Những ki-ốt kính và những người đẹp bán cau xuất hiện đầu tiên tại thị xã Guoxing vào cuối thập niên 1960. Lợi ích thu được từ trái cau làm tăng thu nhập cho người trồng , người phân phối, người bán cau. Nông dân trồng cau có tiền để trả học phí cho con. Thêm vào số lượng hơn 10 ngàn người bán cau là những cô gái trẻ đẹp trực tiếp bán cau với thu nhập chính đáng. 
Các cô gái bán cau cũng giúp chỉ đường cho tài xế và cung cấp thông tin cho cảnh sát.



Tuy nhiên, việc kinh doanh cau cũng có mặt tiêu cực. Về môi trường, việc trồng cau có ảnh hưởng đến sự bảo tồn nước và đất trồng trọt; về xã hội, việc nhai cau có thể gây ung thư dẫn đến tăng gánh nặng cho ngành y tế; những ki-ốt bán cau bất hợp pháp có thể cản trở giao thông.

Tài liệu tham khảo:
– Báo Taipei Times, tựa bài: Why pick on betel-nut beauties? Tác giả: Huang Wan-tran, 12/03/2007.
– Wikipedia, Betel nut beauty, bản tiếng Anh.

Chuyện cổ tích về một bộ tộc làm nhà trên cây



Ngày xửa ngày xưa trong một cánh rừng già trên một hòn đảo ở xứ Nam Dương có bốn anh em. Cuộc sống theo lối săn bắn hái lượm của họ tuy rất khó khăn nhưng họ cũng có đủ ăn qua ngày. Họ làm chủ khu rừng và chưa bao giờ có một bộ tộc nào dám đến xâm phạm.
Read more of this post